Ventajas de la madera: El comportamiento de la madera frente al fuego

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Ventajas de la madera frente a otros materiales de la construcción

Hoy en día, muchas personas todavía desconocen el comportamiento real de la madera frente a un riesgo de incendio en comparación con otros materiales más conocidos como las estructuras de acero. ¿Es verdad que las casas de madera se incendian fácilmente? ¿Por qué elegir la madera frente a los materiales tradicionales?

ventajas de la madera

Las ventajas de la madera en relación a los riesgos de incendio.

En realidad, un incendio puede ser provocado accidentalmente en cualquier tipo de viviendas, sobre esto no cabe ninguna duda. Pero no es el objetivo analizar aquí las posibles causas de un incendio en una casa. Lo más importante para considerar, es el comportamiento real de la madera frente a un incendio para entender en profundidad las ventajas de la madera en la construcción de casas.

¿Cómo es el comportamiento de la madera frente a un incendio?

Está claro que la madera se quema. Pero la madera utilizada para la estructura en CLT en la construcción no es como cualquier tipo de madera. Ésta cumple sobradamente los parámetros requeridos por el CTE en cuanto a su resistencia al fuego, además de que es cubierta en su totalidad por los acabados interiores para mayor protección.

Pero lo que hay que considerar realmente, no es el fenómeno de la combustibilidad, sino el comportamiento real de los materiales de la construcción frente a un incendio. En éste sentido, la madera es tan o más segura que todos los demás materiales comúnmente conocidos. La combustión ha de verse claramente como un tema diferente al problema de un incendio para entender las ventajas de la madera.

Por ejemplo, si consideramos el acero (que equivocadamente es considerado un material de gran resistencia frente a un incendio) su comportamiento frente al fuego es claramente lo contrario. Su resistencia estructural decae drásticamente cuando su temperatura llega a los 600 Cº, esto es a los 20-30 minutos de iniciado el incendio. Éste material, en una situación de incendio comienza a comportarse como “goma” debido al fenómeno de la fluencia, y por ésta razón puede llegar directamente al colapso estructural fácilmente.

En definitiva, al respecto de los incendios, es de vital importancia entender que la cuestión no es el grado de combustibilidad, sino el grado de resistencia estructural frente al fuego de la madera en la construcción y de ésta forma, se puedan salvar vidas en caso de un siniestro.

La madera ofrece una alta resistencia a la penetración del fuego debido a su escasa conductividad y a su capacidad natural para la formación de una capa carbonizada en las capas exteriores, lo cual le confiere la capacidad de mantener durante mucho más tiempo, sus propiedades físicas y estructurales frente a otras estructuras tales como las de acero. Es importante considerar ésta propiedad para conocer más sobre las ventajas de la madera.

Por otro lado, la humedad contenida en la madera de la construcción (aproximadamente un 12-13% de humedad) hace que mejore sus propiedades físicas frente al fuego. Las propiedades naturales de la madera hacen que aumente su módulo de elasticidad (o para que se entienda mejor, su rigidez) durante el proceso de la perdida de humedad. Es por ello que la madera, aun en los incendios más fuertes, se consume muy lentamente y mantiene sus características estructurales durante un mayor tiempo que otros materiales, lo cual permite disponer de más tiempo para el desalojo y por tanto puede ofrecer mejores condiciones de seguridad.

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